馬丹 董純蕾
  今冬,H7N9禽流感“卷土重來”。最近幾日,各地又陸續出現了不少確診病例。為何流感病毒總對人類“死纏爛打”?人類是否能夠戰勝擁有龐大亞型且變異迅速的流感病毒?昨晚做客第174期新民科學咖啡館的兩位科學褐藻醣膠副作用家表示,在人類和流感病毒之間的這場永不停歇的“軍備競賽”中,科學研究跟蹤病毒的腳步近年來已快了許多。 
  今冬Husb7N9“大流行”?目前沒有
  流感病毒的個頭實在是太小(100納米),只有頭髮絲直徑的千分之一,因此,直到1930年左右,科學家才首次從豬和人身上分離出流感病毒。又直到電子顯微鏡發明以後,人們才首次看清楚它長新竹買屋什麼樣。
  中國科學院上海巴斯德研究所分子病毒研究組副研究組長、副研究員徐可博士指出,流感病毒其實是一種結構非常簡單的病毒,它的錶面主要有H和N兩種蛋白,內部是8條病毒基因。但通過基因突變和基因互換兩種方式,流感病毒可以不斷變異,產生了非常多的亞型,加之它不能獨立存活,必須“寄宿”在水禽(包括鳥)、家禽、哺乳動物等身上,這些種類繁多的宿主也“賦予”流感病毒巨大的進化和突辦公室出租變空間。
  “從理論上講,所有H(18種)和N(11種)的組合在自然界都可以存在,但目前被髮現的病毒亞型主要有幾十種,其中包括了今天為人熟知的H7N9和H5N1宿霧等。”
  今冬再度出現的H7N9禽流感病毒,就是一種去年發現的流感病毒毒株。“流感病毒的感染過程,包括感染、複製、釋放、存活和致病等方面。”徐可說,H7N9的自我複製能力較強,目前來看仍是在局部地區暴發,還不具備普遍的人際傳播能力,不能稱之為流感大流行。
  歷史上,距現在最近的流感大流行是2009年的甲流(H1N1)。“不過,2009年底,科學家就已研發出甲流疫苗,加上甲流的複製能力較弱、致病性較低,之後已演變成季節性流感。”而前不久首次報道人感染上的H10N8流感病毒,其複製能力、致病性和傳播力都比較差。
  人類可以戰勝流感?不能
  一方面,人類通過免疫系統對流感病毒進行持續的監督和清除;另一方面,流感病毒也在不斷地重組與變異。復旦大學研究生院院長、生命科學學院教授、進化生物學家鐘揚認為,人類與流感就像一場永不停歇的軍備競賽,人類雖不能“戰勝”流感病毒,但與流感共舞的時代已經到來。
  鐘揚說,仔細研究流感病毒的進化樹,會發現每種流感病毒都會分成兩支——一支最終被人類發明的藥物消滅,另一支則總能“逃出生天”,繼續不斷進化。“環境好的時候,流感病毒就會往最有利的方向發展;環境差的時候,哪裡能活命它就往哪裡去。這符合遺傳學中的放鬆限製法則。在這種進化中,不僅人類的科學研究無法超越它,就連大多數流感病毒也跟不上自己的步伐。”
  徐可表示:“也許我們和流感病毒這兩個群體是長期共存的,但在個體上我們可以把它從體內清除。比如,用疫苗和藥物把病毒濃度控制在一定範圍內,在這個範圍內人體免疫系統足以對付病毒。”
  流感暴發能被“預報”?或可
  雖然科研總比流感病毒進化落後一步,但反過來說,這個“勁敵”也在促進科學發展。據鐘揚介紹,流感暴發有區域分佈規律,可用統計進化地理學的方法對其做長期監控,比如,根據H和N基因序列計算得出的流感病毒遷徙路線圖顯示——亞洲尤其是東南亞地區是流感高發地。
  “使用時下熱門的大數據方法,流感的暴發或許還可以‘預報’。”鐘揚介紹說,2008年,計算機科學家便小試牛刀,測算出來的流感發病率曲線和疾控中心的報告相近。流感病人在網絡上的信息數據可以被抓取,其中與流感暴發有關聯的醫學詞彙就會成為預報流感的關鍵詞,比如,他給朋友發送“我發燒了”的信息,或給老闆發“感冒請假”,甚至他在搜索引擎上查找“到哪裡購買感冒藥”。
(編輯:SN086)
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